Ford utiliza robot con tecnología de conducción autónoma en su planta de Valencia

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Un pequeño robot desarrollado por Ford ya está mostrando las posibilidades de la tecnología de conducción autónoma en una planta de Europa. Apodado “Survival” por su capacidad de adaptación al entorno, el robot que utiliza la tecnología autónoma de los próximos vehículos de la compañía, entrega piezas de repuesto en la planta de fabricación en Almussafes (Valencia), esquivando obstáculos imprevistos y modificando su ruta o deteniéndose cuando es necesario.

Desarrollado íntegramente por ingenieros de Ford, es el primero de su clase que se utiliza en instalaciones europeas de la compañía. “Lo programamos para que aprenda todo mapa de la planta. Esto, junto con los sensores con los que está equipado, hace que no necesite ninguna ayuda externa para circular”, aseguró Eduardo García Magraner, gerente de Ingeniería del área de Body & Stamping de Ford. “Cuando empezaron las pruebas, los operarios se quedaban viéndolo pasar, como si estuviesen en una película de ciencia-ficción. Ahora siguen con sus trabajos sabiendo que el robot es lo suficientemente inteligente como para trabajar a su alrededor”, agregó.

La empresa espera ponerlo en uso a tiempo completo en breve y llevarlo a otras de sus instalaciones.

La entrega de piezas de repuesto y material de soldadura a las diferentes estaciones de la planta de Body & Stamping es un elemento fundamental para mantener la producción de modelos como Kuga, Mondeo y S-MAX en marcha. Para los operarios de Ford, sin embargo, se trata de una tarea repetitiva que exige mucho tiempo. El robot no reemplaza a empleados humanos, pero puede ahorrar hasta 40 horas de trabajo diarias, lo que permite a los operarios utilizar su tiempo en tareas más complejas.

El robot está equipado con un estante automatizado con 17 ranuras para alojar materiales de diferentes pesos y tamaños. Para evitar errores, la apertura y cierre de estas ranuras está automatizada, lo que significa que los operarios de cada área sólo tienen acceso a los materiales que les han sido asignados. “Ha estado en periodo de pruebas durante casi un año y ha funcionado impecablemente hasta la fecha. Se ha convertido en un miembro muy valioso del equipo”, afirmó García Magraner.

La empresa espera ponerlo en uso a tiempo completo en breve y llevarlo a otras de sus instalaciones. “Survival” es uno de los numerosos robots inteligentes empleados por Ford, incluyendo el “Robutt” y los co-bots. El robot autopropulsado utiliza tecnología LiDAR (Light Detection and Ranging) para visualizar su entorno, una tecnología que también se utiliza en los prototipos de vehículos autónomos de la marca del óvalo.

 

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